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annihilate, ameliorate, procrastinate


最近、英会話クラスで、テキストには出てこなかったものの、話の流れの中で確認した難しい単語が3つあります。

1つ目は、全滅させる、絶滅させる、完全に負かすなどという意味の annihilate(アナイアレイト)です。これまで私は、この単語は「アニヒレイト」と発音するものだと思い込んでいたのですが、一昨日、講師が気づいて正しい発音を教えてくれました。annihilate は、nihil(虚無)や nihilism(虚無主義;発音はナイアリズム)などと語源的に関係しているようです。

To annihilate something means to destroy it completely.(コウビルド英英辞典より)

2つ目は、(ひどい状態から)改善する、改良するという意味の ameliorate(アミリオレイト)です。deteriorate(悪化させる)の反意語として覚えていたはずなのですが、なぜか記憶のなかで「エミリオレイト」になっていて、ネイティブ講師といっしょに「deteriorate の反意語のエミリオレイト」を辞書で探しても見つからず、数日後になってアミリオレイトだったことを思い出しました。

If someone or something ameliorates a situation, they make it better or easier in some way.

3つ目は、先に延ばすぐずぐずするという意味の procrastinate(プロクラスティネイト)です。この単語は、昨年の12月にブログに貼り付けたニュース映像の中で、買い物の決断を「ぎりぎりまで伸ばしている人」という意味で procrastinator という言葉が使われていたときに初めて知りました。それ以来、聞いたことがなかったのですが、昨日の英会話クラスの中で生徒さんが使っていて、聞くことができました。

If you procrastinate, you keep leaving things you should do until later, often because you do not want to do them.
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